Île de Vancouver, Victoria – Partie 2 (Royal BC Museum & Westbay marine village)

Le terrain de camping que nous avons choisi à Victoria et plutôt bien situé par rapport à la ville. Il suffit de marcher quelques minutes pour prendre l’autobus et se rendre en ville en 10 minutes tout au plus. Le Westbay marine village est également un très beau terrain, situé à même une marina et un village de maisons flottantes, on se croirait à Venise !

Nous avons donc pris l’autobus pour nous rendre au Royal BC Museum dont l’attraction présente est une exposition qui porte sur les dinosaures. Quelques squelettes, des fossiles et beaucoup d’informations scientifiques tentant d’expliquer la vie et la disparition de ces énormes bêtes. Le musée a aussi une salle de cinéma Imax et est l’hôte de quelques autres expositions. Il y avait entre autres des photos inédites et célèbres de la Reine Élizabeth II par le photographe Royal, M. Cecil Beaton. On peut voir que ce n’était pas toujours facile mais combien intéressant d’être Le photographe attitré de sa Majesté…

Demain on reprend le traversier pour retrouver le continent et visiter la ville de Vancouver, notre dernière destination avant le retour à Québec.

Île de Vancouver, Victoria – Partie 1 (Butchart Garden’s)

Après notre départ de Tofino, nous sommes arrivés hier à Victoria. En chemin, nous avons fait un arrêt à Parksville sur l’heure du lunch, ce qui nous as permis d’aller voir une compétition internationale de sculptures sur sable. Les scupltures étaient très belles, et n’étaient pas sans nous rappeler celles du Carnaval de Québec qui sont faites de neige…… sans le froid bien entendu.

Aussitôt arrivés à Victoria nous sommes rapidement allés à Butchart Garden’s car le samedi soir il y a un feu d’artifice. Ce sont de magnifiques jardins, je n’en avais jamais vus d’aussi beaux ! En soirée, un band live jouait de vieux succès des Beatles, Elvis et aussi Johnny Cash ! Nous avons vécu notre première averse de nos vacances (et oui après plus de 2 semaines !), mais rien pour nous mouiller vraiment. En fin de journée, le feu d’artifice a également été apprécié par toute la famille.

Île de Vancouver, Tofino, Mackenzie beach

Pour se rendre à Tofino il faut traverser une route extrêmement sinueuse, c’est pire que tout ce que j’avais pu voir à date ! Et c’est pas peu dire ! Dans le Motorhome, la famille avait vraiment mal au coeur. Mais le coin est superbe, bien entendu. J’ai vu un gros ours noir en chemin, pas eu le temps d’arrêter pour lui parler. Nous avons eu un terrain dans un camping sur le bord de la plage, ce qui nous a permis d’aller nous baigner dans le Pacifique. Pour la première fois! En fait, je suis à l’endroit le plus à l’ouest que j’aie été dans ma vie. C’est froid le Pacifique ! En TK, ça rafraîchit !

Ce matin nous avons visité brièvement Tofino, c’est joli, des boutiques de surf et des excursions aux baleines, du kayak de mer…. c’est à peu près tout. On retourne au camping pour aller à la plage, mais il fait trop froid pour se baigner. Pour ma part je préfère prendre des photos, faut bien que quelqu’un s’en occupe, sinon qui le ferait ! hahaha !

PS: la photo de la main de Sandra…… c’est ça que ça donne quand on mets la main sur la grille du chauffe-eau (qui fonctionne maintenant très bien) : un jeu de tic-tac-toe permanent dans la main ! 😉

Prochaine escale: Victoria !

Île de Vancouver, Cathedral Grove

En ce jeudi 16 août, nous sommes arrivés à Tofino pour profiter de la magnifique plage qui donne sur l’Océan Pacifique.

Mais avant de vous parler de Tofino, je voudrais vous présenter Cathedral Grove. C’est un endroit magique, digne du Seigneur des Anneaux…. une forêt mystérieuse ou vivent des arbres centenaires….. En fait, le plus vieil arbre de ce parc était debout bien avant l’arrivée de Christophe Colomb en Amérique. Certains arbres ont 800 ans et la majorité ont « seulement » 300 ans !!

Cathedral Grove est situé le long de la route 4, un peu avant d’arriver à Port Alberni (direction Ouest).

Sur place, j’ai rencontré Rosie, qui était là probablement pour donner des renseignements aux visiteurs…..Mis à part une bonne humeur et un large sourire elle n’était pas d’une grande aide pour donner des renseignements. haha!…. au moins elle était très sympathique.

Le prochain article portera sur Tofino et Long Beach.

Île de Vancouver, Campbell-River

Après une longue route sinueuse jusqu’à Hope, nous nous sommes couchés pleins d’espoir….. sauf que le lendemain nous avons eu une journée que je qualifierais de « Parcours du combattant » ou tout simplement une « Run de lait » !

La veille au soir, on avait remarqué que le chauffe-eau du motorhome ne fonctionnais plus, malgré mes tentatives de le faire repartir. Nous avons donc appelé pour du service et le préposé nous as demandé de nous rendre à leur centre de service situé à Abbotsford BC.  Tout s’est bien déroulé, mais cette réparation nous as retardé d’au moins 1h30. Ce qui fait que quand nous sommes arrivés au traversier, c’était complet et nous avons donc dû attendre plus de 2h pour le bateau de 15h15. Après la traversée, on a repris la route pour se rendre à un camping situé à Salmon Point, près de Campbell-River.

Aujourd’hui ce fut la visite de tante Pauline Bélanger, qui habite en Colombie-Britannique depuis 1963 et qui est souvent venue nous visiter durant ma jeunesse. Elle ressemble beaucoup à ma mère et elle est toujours intéressante à jaser avec. De plus, Pauline nous a fait visiter quelques endroits de Campbell-River (le Pier, le centre communautaire et le local de l’association des francophones). Nous avons vu qu’il y a une murale avec son portrait, et un mot qui dit que c’est grâce à son travail que le centre francophone a pu offrir une classe en français aux jeunes de Campbell-River.

Campbell-River était autrefois un endroit prisé pour la pêche qui vivait de l’industrie du bois. Maintenant, le moulin à scie est fermé et les prises se font rares….. Il reste le tourisme, le plein air, la mer….. Malgré tout, c’est un endroit charmant loin du stress et de la pollution de la ville.

Demain on poursuit notre périple sur l’Île, on veut se rendre à Cathedral Grove et ensuite Long Beach.

La Vallée de l’Okanagan – Penticton / Osooyos

Après notre départ de Kelowna, nous nous sommes dirigés vers le sud pour rejoindre la petite ville de Penticton. C’était le festival de la pêche (peach) qui finissait dimanche. Nous avons été à la plage et ce fut une journée de repos et de paresse. On est en vacances après tout !

Lundi matin, nous sommes repartis vers Osooyos pour voir la région la plus désertique au Canada. La route est un parcours de vignobles et de cultures de pêches, c’est magnifique. Le contraste est frappant entre la montagne toute sèche et les champs de cépages verdoyants….

Comme on ne veut pas trop s’attarder, on se contente de visiter le centre culturel du désert de NKMip. On visite un peu et on a droit à une description du rituel du PowWow amérindien, par in Indien Cree….. de la Saskatchewan !!! Il ne nous a pas expliqué pourquoi ! Dans la région, ce sont des indiens « Okanagan ».

Après, on repart sur la route en direction de Vancouver. On s’arrête pour coucher à Hope. épuisé par la route, toute faite de côtes et les courbes très à pic, une vraie Montagne Russe !!!

Demain on traverse sur l’Île de Vancouver en direction de Campbell River !!!

 

 

La Vallée de L’Okanagan – Kelowna

Nous voilà dans la vallée de l’Okanagan qui est une région semi désertique et c’est l’un des endroits les plus chauds au Canada! Cette chaleur combinée à l’irrigation provenant du lac Okanaga (120km de long), permet de faire pousser de nombreux fruits : pêches, cerises, abricots, pommes, vignes…. Il y a d’ailleurs de nombreux vignobles que l’on peut visiter. Pour la première journée ce fut cependant moins palpitant : faire les courses et faire le lavage ! Après souper, nous sommes allés à la plage sur le bord du lac Okanagan. Il est 20h00 et il fait encore 30 degrés celsius ! Le temps est chaud mais très sec et la chaleur est donc bien supportable.

Le lendemain, nous sommes allés au centre-ville de Kelowna pour se promener dans les rues. Il y a une espèce de vente trottoir appelée « Block Party ». Les rues sont bloquées et on marche dans la rue. En après-midi, nous sommes allés visiter un vignoble appelé « Mission Hill Winery family estate ». C’est un domaine magnifique perché au flanc du Mont Boucherie, la vue sur la vallée est splendide. Nous avons pu visiter un peu la cour, la cave à vin et bien sûr goûter quelques vins. Et ils sont excellents !

Le soir venu, nous avons joué aux cartes avec ma cousine Mimi et sa famille, ce fut vraiment le fun. Je remercie encore Mimi, Bob, Noah et Ben qui nous ont accueillis de belle façon, merci ! Avant de se coucher, nous avons observé les Perséïdes, j’ai pu compter 10 étoiles filantes avant d’aller me coucher, épuisé par une longue journée et par la chaleur.

Prochaine destination : Penticton et Osooyos, tout près de la frontière américaine, une région encore plus chaude et désertique !!!

Revelstoke, Sky Trek Adventure

Ce matin nous avons pris contact avec mon frère Michel qui passait dans le coin…..quel hasard : il ramenait une roulotte à partir de l’Île de Vancouver pour aller la porter en Indiana. Sachant que je voyageais durant la période il m’a contacté. On s’est appellé et on a déjeuné!!!

Après nous avons poursuivi notre route pour se rendre au Sky Trek Adventure, qui est un parcours d’arbre en arbre, semblable à ce qu’on connaît au Québec. C’était très bien comme activité ça nous a permis de se dégourdir un peu et de suer quelque gouttes aussi. Après, départ pour la vallée de l’Okanagan pour visiter ma cousine Mimi.

Columbia Icefield, Jasper

Départ de Banff en direction de Jasper avec comme objectif principal d’aller au Columbia Icefield plus particulièrement le glacier Athabasca. C’est à 1h de Jasper via la Icefields Parkway. Dès le départ, cette route est splendide. On entre dans une section plus sauvage et ça parait. On ne cesse de croiser des endroits pour s’arrêter et admirer le paysage qui nous entoure. Je vois un petit torrent qui dévale la montagne et je m’arrête. Deux-trois photos et bang : mon appareil photo cesse de fonctionner !!! Il se borne à me donner une erreur 99, que puis-je faire bonyeu !!!  La journée débute bien mal. La mort dans l’âme, on continue jusqu’au glaciers. Munis de nos billets achetés à Banff on embarque dans un autobus pour se rendre sur le glacier. Un autobus bien spécial avec des roues de 5 pieds de haut ! Le chauffeur est Québécois, on reconnaît son accent et il nous dit quelques mots en français. Ils sont partout ces Québécois !! Nous avons beaucoup apprécié cette visite d’un glacier qui a perdu 60% de la taille qu’il avait à son apogée en 1840. Nous avons même bu directement de l’eau de fonte, c’est délicieux et froid ! Avis aux intéressés : apportez vos bouteilles pour en rapporter elle est bonne !!! (nous on ne savait pas !). Ensuite, nous sommes repartis vers Jasper. On a visité le « centre-ville » à pied, ce fut agréable, mais sans plus. On décide de ne pas rester et de repartir le lendemain. Jasper est un endroit de plein air : chasse, pêche, rafting, croisière sur le lac Maligne, VTT et Plus. Nous on préfère se rapprocher de la civilisation et passer plus de temps dans la vallée de l’Okanagn. Peut-être trouver un vendeur de caméra, on sait jamais 😉

Au lever du jour le lendemain, on s’apperçoit que notre terrain est envahi par des espèces de Wapitis ou autres gros cervidés. Il ne sont pas stressés et se foutent de nous !!! Au départ on voit plein de monde sur le bord de la route….. on s’approche et il y a un ours brun qui mange tranquillement et qui semble légèrement ennuyé par toute cette attention. On poursuit notre route tranquillement et on fait plusieurs arrêts pour regarder le paysage, par exemple les chutes Athabasca et le sommet Bow. On arrive à Revelstoke au camping Hot Springs Canyon, le spa est chauffé par un Hot-Spring. C’est un peu cher la baignade (non incluse dans le prix du terrain), mais après une journée de route, c’est une détente très appréciée.

Demain nous prenons la route de Kelowna voir Cousine Miriam Bélanger !

Banff – Mont Sulphur et Hot-Springs

Pour notre dernier jour à Banff, on débute notre journée assez tôt pour aller aux Gondoles du Mont Sulphur et ensuite les Hot-Springs! Avant de partir, je prends quelques photos sur le camping, la vue est splendide.

Quelle magnifique journée, peu de nuages et une belle chaleur. On suffoque un peu dans la gondole, mais l’air frais de la montagne est bonne à prendre. Il y a du monde mais c’est vivable. On fait la connaissance d’un ami sauvage mais pas trop menaçant. Le Mont Sulphur est une montagne de plus de 3160 mètres et son sommet a déjà abrité un poste scientifique pour étudier les rayons cosmiques. Les trottoirs de bois rendent la promenade facile et agréable. La vue à couper le souffle nous rappelle le Mont Washington dans le New-Hampshire.

Après avoir redescendu la montagne, on s’offre une baignade dans une eau 100% minérale, naturellement chaude à environ 104 degrés farenheit ou 39 degrés celsius. C’est agréable et une douche glacée nous revigore après la baignade. Repos pour le reste de la journée, demain on se dirige vers Jasper avec au programme le glacier Columbia.