Californie 2015 – La conclusion

Avec quelques jours de décalage, voici la conclusion de notre périple en Californie. Le voyage aura duré 19 jours en tout et on aura parcouru plus de 2100 milles, soit environ 3500 km du nord au sud de la Californie.

Lors de notre dernière journée, nous avons fait une courte croisière dans la baie de San Francisco. Car l’accès à Alcatraz était complet, impossible de réserver des billets à moins d’un mois d’avis. Cette croisière nous a permis de faire un tour de l’Ile d’Alcatraz et de voir le Golden Gate Bridge à partir du bateau. Cette journée là, il y avait un match de Giants et c’était plein d’action dans le port de San Francisco. En résumé, une belle conclusion à notre voyage.

Après toutes ces aventures, photos et récits, c’est un euphémisme de dire que le voyage fut très intense, mais il fut toujours agréable et intéressant. Je crois que mon sentiment est partagé par toute la famille.

Pour finir la série en beauté, je voudrais partager quelques expériences, soit 5 coups de coeur et 5 leçons apprises :

Coups de Coeur

  1. L’Aquarium de Monterey, au tout début du voyage. Un bel endroit bien restauré, des poissons et animaux magnifiques, beaucoup d’apprentissage sur la vie marine.
  2. Le Zoo de San Diego, un magnifique endroit, c’est beaucoup beaucoup mieux que tous les zoos que j’avais visité avant. C’est propre, moderne et bien organisé. Et il y a des espèces qu’on voit rarement ailleurs.
  3. Getty Villa, remplie de richesses, dans une simplicité déconcertante. On ne se sent pas diminués par cet étalage de richesses et d’art, on est plutôt émerveillés par les beautés de l’Antiquité.
  4. Paramount Studios, pour l’ensemble de la visite, on a pu voir l’envers du décor et on a été très bien accompagnés par une guide charmante, bien préparée et généreuse de ses explications.
  5. Napa et Sonoma Valley, on aura visité très rapidement ces deux vallées, mais ce n’est que partie remise. Je pense qu’on pourrait y passer plusieurs jours, voire une semaine et visiter plus de vignobles….. sans oublier que la modération a bien meilleur goût, bien sur.

Leçons apprises

  1. Toujours vérifier s’il y a une fête ou un événement spécial et soit éviter certains endroits ou au contraire s’assurer d’y être pour en profiter. Dans ce cas, il faut prévoir de réserver son hébergement ou ses excursions durant ces journées très chargées.
  2. Si on veut visiter quelque chose de très en demande, comme par exemple Alcatraz, s’informer d’avance pour voir s’il faut réserver. Dans notre cas, on aurait dû réserver Alcatraz 1 ou 2 mois avant la date. J’avais l’information dans un guide, mais hélas, je n’avais pas tout lu.
  3. Quand on voyage en Campeur motorisé, s’il faut chaud le véhicule et sa mécanique, deviennent très chaud et cela peut prendre plusieurs heures avant de refroidir. Alors quand on va dans un désert à la grosse chaleur, et que l’on campe sans service, on s’ennuie beaucoup de la climatisation…
  4. Que ce soit pour des campings ou des hotels, faire attention aux aubaines que l’on trouve sur les sites internet. En somme, un site internet tout croche est souvent le reflet d’un camping tout croche. De plus, les sites de réservation en ligne nous aident à trouver des hôtels, mais ça peut nous cacher la réalité sur la qualité de ces hôtels. De plus, je le nooootte, toujours réserver une chambre non-fumeur. Ça ne devrait plus exister, mais hélas, certains endroits permettent encore la cigarette. Beurk!
  5. Un dernier point plus positif: Ne pas hésiter à aller vers les gens (locaux), et à discuter avec eux. Leur demander ce qu’ils nous recommandent et s’ils peuvent nous aider. Je l’ai fait le plus possible et je dois dire que la majorité du temps cela a été d’une grande aide. Les résidents sont ceux qui connaissent leur milieu, beaucoup mieux que n’importe quel guide de voyage. En plus, c’est toujours intéressant de voir comment les gens sont gentils et serviables, il faut juste leur en donner la chance.

Cela complète ce voyage et cette série d’articles, j’espère que vous aurez apprécié mon partage. Je vous laisse avec quelque photos de la Baie de San Francisco.

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Jour 17 et 18 – De Sonoma à San Francisco

Le voyage tire à sa fin, nous en sommes à notre dernière étape. Après Napa, on a voulu visiter un peu la vallée Sonoma, qui regorge de vignobles, tout autant que Napa. Mais on ne voulait pas refaire une visite de vignoble, semblable à la précédente. Nous avons donc cherché conseil au centre touristique et finalement le plan s’est décidé comme suite: Visite du musée Charles S Schulz et ensuite une promenade dans Sonoma avec un arrêt à Korbel Wineries (ils font du mousseux méthode Champenoise) pour acheter du vin et faire un pique-nique. Pour votre information, M. Schulz c’est le créateur de la BD Peanuts (Snoopy, Charlie Brown…). Il y a un petit musée à Santa Rosa qui lui rend hommage. Je ne suis pas très familier avec Peanuts, mais c’était quand même une belle visite, un peu trop courte à notre goût.

Ce matin, départ de la vallée Sonoma pour rejoindre notre dernier camping, le San Francisco RV Resort qui longe le Pacifique. Superbe endroit, le site est magnifique une belle vue sur l’océan Pacifique. En prime, le camping est très propre et bien tenu. En cette journée, la ville de San Francisco est plongée dans un brouillard plutôt épais, surtout au borde de la mer et en altitude. En ville c’est plus dégagé, mais aussitôt qu’on en sort on a l’impression d’être dans les nuages.

Je dois dire que San Francisco est une ville qu’il faut absolument visiter. Notre passage écourté aura été bien agréable, mais je me promet d’y retourner pour visiter plus en profondeur. Et aller à Yosemite aussi. Pour cette fois-ci, nous avons été en taxi pour visiter Fishermans’s Wharf. Ce sont une série de Piers avec toutes sortes de magasins de souvenirs et trucs pour touristes. Ce que nous avons beaucoup apprécié, c’est le nombre et la qualité des amuseurs de rue…. il y en a pour tous les goûts, on s’est bien amusés.

Personnellement le clou de la journée fut de faire un court trajet en « Cable Car ». Ce sont des anciens tramways (en bois), et le trajet est tout en pentes….. on était accroché sur le côté du tramway Alexandre et moi, comme dans les films ! Super cool de devoir se coller à l’intérieur du véhicule quand on rencontrait un autre tramway.  Cette petite promenande nous a amené près de Market Street, qui semble être le centre-ville commercial de SF…. d’après l’ambiance et la foule, on se croirait à Time Square !

Donc, San Francisco est déjà du passé car demain on doit préparer nos bagages pour le retour à Québec. Le temps a filé trop vite et je suis bien fier de ma petite famille, J’ai des enfants extraordinaires qui savent vivre et voyager ! Quels beaux souvenirs on aura tous ensemble de cette belle expérience !

Je vais probablement écrire un dernier article dans cette série, un bilan du voyage, aussitôt que je vais en avoir la possibilité.

Merci à tout le monde qui auront suivi notre périple, en espérant vous avoir intéressés et donnée le goût de voyager. Et que notre expérience vous soit utile. Merci à tout ceux qui ont publié des commentaires et encouragements, c’est toujours apprécié! Merci encore et à la prochaine !

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Jour 16 – Napa Valley

Je ne sais pas pourquoi, mais longer des champs de vigne éveille en moi une sorte d’excitation ou d’émerveillement. Pourtant, j’ai grandi dans un petit bled, entouré de champs de maïs, d’orge, de foin etc…. Un champ c’est un champ! Mais un champ de raisin, je me dit : un jour ce sera du vin….. et le vin c’est cool!

Donc, on est entrés dans la Napa Valley, en ayant en tête le goût du vin, et en espérant pouvoir faire un belle visite de vignoble. Napa, c’est un très beau coin, on sens la richesse…. tout est clean et bien entretenu. Au centre d’information touristique, ils nous ont recommandé 3 vignobles. Suivant leur recommandation, on a donc pris une visite guidée d’environ 1h30, au vignoble Robert Mondavi. Très intéressant et instructif, on en a appris sur la culture du raisin, la fabrication et la dégustation du vin.

Petite anecdote: Lors de la dégustation, notre guide, a versé un verre de vin à Alex, Sarah et Marie-Pierre. Moi je leur ai dit tout bas : chut, dites rien avant qu’elle s’en aperçoive ! Marie elle a dit eurk! et n’y a pas goûté. Alexandre et Sarah ont eu le temps d’y goûter…. juste un peu ! Ne vous en faites pas, ils ont pu se reprendre ce soir au souper, mes enfants commencent à aimer pas mal ça le vin…. Ils nous coûtent cher ! 🙂

Oh, en passant, dans une de mes photos il y a la seule fontaine avec de l’eau qu’on a pu voir en Californie ! La sécheresse est sévère et on en sent les effets un peu partout. Les feux d’artifices sont interdits un peu partout…. sauf hier soir, bien sur ou ça pétait à qui mieux mieux durant une partie de la nuit. Si on revient aux fontaines, une fontaine pas d’eau c’est pas mal moins cool.

Demain, on va peut-être retourner dans Napa Valley, ou possiblement Sonoma Valley qui est juste à côté.

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Jour 15 – Sacramento

Tout au long de notre périple, nous avons dû chercher et réserver des sites de camping. Avec des résultats variables de fois en fois. Un petit détail, le 4 juillet….. journée difficile pour trouver un camping. Notre but était de se diriger vers Yosemite et ensuite Napa Valley. Mais rien de disponible pour ces endroits le 4 juillet. On a donc décidé de se diriger vers Sacramento. Pour visiter la ville et aussi pour profiter des fêtes du 4 juillet dans la Capitale de l’État de la Californie.

On a donc laissé tombé Yosemite. C’est dommage, mais on a pris la décision en famille, on avait notre dose de montagnes et plutôt le goût de visiter autre chose. Alors, sous une chaleur torride, on a visité Old Sacramento et assisté aux feux d’artifice du 4 juillet.

Même si la journée a été agréable, j’ai été un peu déçu des festivités presque inexistantes, mis à part quelques banderoles et un (beau) feu d’artifice. Il faut dire qu’il y avait un autre site (Cal Expo), ou le rassemblement a du être possiblement plus impressionnant.

Quand même une belle journée. Aujourd’hui on va se diriger vers Napa Valley!

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Jour 14 – Kings Canyon

Aujourd’hui, visite du Kings Canyon National Park. On a pu voir d’autres sequoias, dont le General Grant, qui est presque aussi vieux que General Sherman. Mais non moins impressionnant. On ne se lasse pas d’apprendre des faits par rapport à ces êtres millénaires. Notamment que le bois de ces arbres ne pourrit pas…. avant des centaines d’années ! C’est plus durable que les sacs de plastiques ! Dans une des photos, on voit les enfants qui sortent du tronc d’un arbre (creux), sur place il y a une photo du même tronc datant de 1900…!!! Des soldats de la Cavalerie ont HABITÉ dans ce tronc !

Après avoir vu les sequoia, on se dirige vers la vallée de la rivière Kings Canyon…. c’est une vertigineuse descente dans une vallée glaciaire, le paysage est à couper le souffle. Vous allez me dire que je me répète, vous avez raison, mais que veux-tu, c’est ça ! Sans vouloir me vanter, je vous dirais que le conducteur doit avoir des nerfs d’acier pour négocier les virages brusques avec des précipices à quelques mètres de la route. C’est difficile à décrire et à imaginer, mais croyez moi, c’est très impressionnant. On a eu toutes sortes de réactions dans le VR, allant des larmes en allant vers le mal de coeur.

Ce que je trouve le plus difficile dans la présente portion de notre voyage, c’est les longues heures de route par rapport au peu de temps qu’on passe à visiter des choses. Mais on le savait, ça fait partie de la game. La dernière portion de notre voyage va être plus tranquille, on va avoir plus de visites dans un rayon plus restreint, il nous reste Yosemite, Napa et enfin San Francisco. Donc, il reste encore beaucoup de choses à voir, heureusement.

Un des plaisirs de notre voyage, c’est les couchers de soleil! Je ne sais pas si Dame nature fait ça expressément pour nous, mais on a un super spectacle chaque soir!!!

Ce soir on est campés dans la région de Yosemite, sur un site « De Luxe ». Mettons. Demain, on va visiter le parc de Yosemite avant de se diriger vers Sacramento pour fêter le 4 juillet, et ensuite, direction Napa Valley! Vino por favor !

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Jour 13 – Sequoia

Aujourd’hui nous avons fait la visite d’un autre Parc National, pour aller voir la forêt d’arbres millénaires. (Sequoia National Park)

Dès notre arrivée dans le parc, on s’est fait dire qu’il était impossible d’aller ou l’on voulait avec le VR. Les virages, montées et descentes sont trop brusques et ils défendent tout véhicule plus long que 22 pieds. On aurait pu ressortir du parc et entrer plus au nord (via Squaw Valley), nous on était passé par Three Rivers. Mais si on avait suivi ce conseil, on aurait perdu 3h sur la route. Avis aux intéressés qui voudraient y aller en VR, si on entre par Squaw Valley, on a accès presque partout en VR.

Alors, la solution fut d’utiliser le service de navettes. On a donc monté à 6900 pieds en transitant par 2 navettes. C’étaient comme des montagnes russes qui ont duré 50 minutes… c’est mieux que Disney ça !

Mais aucun sacrifice n’est trop grand pour aller rencontrer un des plus vieux organismes vivants sur terre : Le plus gros arbre du monde nommé General Sherman! C’est un mastodonte mesurant 30 pieds de diamètre et 103 pieds de circonférence. Il est plus haut que la Tour Eiffel et que la Statue de la Liberté. Il est haut comme 275 éléphants ! Et il est âgé de 2200 ans, rien de moins. Ce n’est pas le plus vieux, le doyen est âgé de 3200 ans !!!

Encore une autre chouette journée ! Demain on continue notre remontée vers le nord…. à suivre…

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Jour 11 et 12 – L’arbre de Joshua

Après Idyllwild, nous avons descendu dans une vallée pour presque aussitôt remonter sur un autre plateau. Effleurant au passage Palm Springs, qu’on voulait visiter mais on aura finalement pas le temps de le faire. Donc nous voici dans le fameux « Joshua Tree National Park ». Un endroit quasi mythique, hanté par les silhouettes tordues et épineuses de ces arbres-cactus. On résume rapidement l’endroit: des roches, des montagnes, des arbres. Et on répète durant plusieurs milles. C’est magnifique, en fait. Mais aussi très CHAUD. Les campings sont vides car c’est la morte-saison, il fait trop chaud. Nous on s’y aventure comme des débutants, on ira camper là sans aucun service, avec tout ce qui est fourni avec le campeur.

Durant la soirée, on aura pu voir un beau coucher de soleil et on aura la visite de quelques chauve-souris….. on entend un hurlement: coyote, chien ou imitateur ? Bref, on verra passablement ce qu’on s’attendait. Seule invitée imprévue: la pluie. Et oui, il pleut dans le désert, parfois. Il a plu une partie de la nuit, mais ne vous en faites pas, rien de comparable aux déluges qu’on peut vivre au Québec.

Au matin, on repart, sans avoir trop dormi, on a les couettes dans les airs, et pas d’électricité pour se faire du café. Quand même, on fera un gros 5h de route et on est maintenant à Bakersfield, et on se délecte de la piscine, du bar et de …. la climatisation!

Demain on se dirige vers Sequoia National Park pour la suite du voyage.

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Jour 10 – 7000 pieds

San Diego étant le point le plus au sud de notre périple, on repart vers le Nord-Est, en route vers Joshua Tree National Park. J’ai bien hâte de voir ce que U2 a trouvé dans ce désert pour leur inspirer un si bon album. L’arrêt camping sera dans les montagnes de San Jacinto, plus précisément à Idyllwild, un village très haut perché dans la montagne. On a  monté monté monté…. jusqu’à plus de 7000 pieds d’altitude!

Super terrain de camping avec piscine, des arbres, des chalets…. un premier vrai terrain camping de notre voyage! Seul petit détail, il y a présence de « Rattlesnakes », alors le gars à l’entrée nous demande de regarder ou l’on marche. Si on se fait mordre, on appelle le 911 et pas longtemps après on sera évacués en hélicoptère ! Ça donne presque envie de se faire mordre ça ! Mais j’ai eu beau chercher, j’en ai pas vu, ça doit être une légende pour impressionner les touristes.

En fin de journée on a fait un peu de « hiking » pour trouver un beau spot pour voir le coucher du soleil. Première vraie excitation photographique du voyage pour ma part. Rien d’incroyable, mais quelques belles photos et une belle promenade au travers les moustiques.

Demain on se dirige vers Palm Springs et le Joshua Tree National Park !

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Jour 8 et 9 – San Diego

On est à San Diego depuis 2 jours, demain on quitte pour aller vers les montagnes de San Jacinto et ensuite le Joshua Tree National Park.

Revenons à San Diego: La première journée, à notre arrivée au terrain de camping : à

– Madame du Camping: on n’a pas votre réservation monsieur.

– Moi: …????…. Alors je sors mon numéro de réservation, sur de mon coup qu’ils ont fait une erreur.

-Madame du camping: Monsieur, on vous attend seulement demain !

Moi: … silence…. bruit de criquets….

Alors, pourquoi pas rester 3 jours à San Diego ! Je dois dire que depuis 2-3 jours, je suis plus zen, c’est probablement que je décompresse, ça prend une semaine et après on est plus cool. Maudite job de fou qui nous crinque comme ça 🙂

San  Diego, c’est entre autre choses un superbe Zoo. On a visité le zoo hier et on a beaucoup apprécié notre journée. En arrivant au zoo, je vois quelque chose qui ressemble à un oasis dans le désert: Un kiosque aux couleurs de Canon (rouge) ! Je suis allé voir par curiosité, il y a de grosses valises pleines d’objectifs professionnels (lentilles blanches), valant toutes dans les milliers d’USD$ chacune. La dame me dit: on fait une promotion, vous pouvez emprunter une lentille jusqu’à 16h00 sans frais !!! Je suis reparti avec une 100-400mm !

Revenons au Zoo, je dirais qu’il est tout simplement WOW! On a vu des tortues géantes, des girafes, des lions …..et bien sur, le fameux Panda! Il faut faire une file de 45 minutes pour avoir le droit de défiler devant un ours qui dort la plupart du temps. Nous on a été chanceux, le Panda est en train de se nourrir, je prend 1 photo, 2 photos… il marche 3 pas et…. tombe endormi ! Il en a pour au moins 1,5h il paraît, et on sait jamais quand il va se réveiller. Bref, le zoo c’est un must!

Aujourd’hui, journée à la plage de Coronado. Très belle plage, sable blanc et fin. Seul invité absent: la chaleur. Je n’en avait pas parlé encore, mais on ne peut pas dire qu’on a chaud ici en Californie. À LA c’était plus chaud, mais ici à San Diego, il y a toujours un vent frisquet. Sûrement le réchauffement climatique.

Ensuite, petite visite de la Petite Italie. Pour être petite elle est petite leur Italie. Mais la rue India est très sympathique avec plein restaurants. Nous avons pris une entrée et une coupe de vin dans un bistrot Italien c’était très bien.

Depuis qu’on est ici en Californie je suis impressionné de la gentillesse et du sourire des locaux. Mis à part quelques conducteurs pas trop sympathiques avec les VR, mais ça c’est une autre histoire.

Pour ce qui est de San Diego, j’en garderai un bon souvenir, j’ai apprécié l’endroit mais je dirais que je demeure sur mon appétit et qu’il faudrait y revenir pour mieux apprécier l’endroit.

Demain on quitte la côte du Pacifique pour une bonne semaine car on va s’enfoncer dans les terres et les montagnes, on sera en mode « Parcs » pour une bonne période de temps.

Voici quelques photos des 2 dernières journées:

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Jour 7 – Queen Mary

Du trafic et encore du trafic.

Ce matin départ de Los Angeles en direction de San Diego.

Notre seul arrêt en chemin : Long Beach pour visiter le Queen Mary !

Ce navire a été lancé en 1939 et a servi de transport de troupes durant la deuxième guerre mondiale. Il a ensuite repris sa vocation de navire de croisière transatlantique jusqu’en 1971. Depuis ce temps, il est à quai à Long Beach et c’est un hotel qu’on peut visiter. Nous avons pris le tour Haunted Tour, qui raconte quelques histoires de fantômes dans le  bateau. Pas vu de fantômes, désolé ! On a aussi vu l’exposition « Diana » qui est dévolue à la Princesse Diana et aussi à la Famille Royale Britannique.

La route entre Long Beach et San Diego a été longue et épuisante, beaucoup de trafic tout le long du trajet.

Pour les 3 prochains jours on sera à San Diego, espérant bien profiter de la plage et visiter le Zoo.

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